Compost

Compostaggio fogliare: fertilizzante organico intelligente


Sommario: Il compostaggio delle foglie, crea un prezioso “raccolto” di fertilizzante organico che non va sprecato. La falciatura e la pacciamatura delle foglie nel prato possono aiutare a migliorare la qualità e il vigore del manto erboso.

Domanda: Durante l'autunno otteniamo mucchi di foglie. È meglio rastrellare le foglie - cosa che odio e richiede tempo - e creare un cumulo di compost, passarci sopra il tosaerba per il compost di foglie o lasciarle riposare dove sono. John, Tuckahoe, Virginia

Risposta: John, i proprietari di case e i professionisti della cura del prato affrontano il problema di cosa fare con le foglie che cadono nel paesaggio. Gestito correttamente, questo materiale - le foglie - diventa un prezioso sottoprodotto con il compostaggio delle foglie e il fertilizzante organico.

L'albero cadente lascia i nutrienti dell'imballaggio

Poiché gli alberi si radicano più profondamente della maggior parte delle piante, allevano e immagazzinano nelle loro foglie minerali che si trovano in profondità nel sottosuolo. Chimici biologici che eseguono analisi delle foglie degli alberi per determinare il contenuto di minerali e il valore di fertilizzante di diverse specie.

Queste analisi mostrano che le foglie degli alberi contengono:

  • Calcio
  • Magnesio
  • Potassio
  • Fosforo
  • Azoto

L'acero da zucchero è al primo posto per quantità di raccolto fogliare e valore di fertilizzante.

Le foglie non solo forniscono una fonte di minerali dal profondo del suolo, ma anche una fonte di humus, l'attivatore del suolo. L'humus trattiene l'umidità, scioglie e arieggia il terreno, migliora il drenaggio, nutre i batteri che scompongono i rifiuti del suolo in alimenti vegetali e rilascia esso stesso lentamente gli alimenti vegetali.

Non possiamo continuare a svaligiare il suolo senza fare nuovi depositi e non sfruttarne la fertilità.

Il nostro problema più grande ogni autunno è il corretto smaltimento delle moltitudini di foglie. Qui abbiamo due approcci: raccogliere le foglie o smaltirle sul posto. Cominciamo da quest'ultimo.

Cosa puoi compostare? Foglie di compost sul terreno!

L'affilatura diretta a terra delle foglie è resa possibile dall'utilizzo di numerosi rasaerba rotativi dotati di apposite “lame mulching” e accessori. Il loro vantaggio eccezionale è che riducono / tagliano le foglie in una consistenza più fine. Le foglie vengono aspirate nella macchina e tagliate a pezzi dalle lame a rotazione rapida.

Questo materiale finemente triturato cade a terra come un benefico pacciame di foglie e concime gratuito, restituendo al terreno quei nutrienti che sono stati presi da esso. Allo stesso modo, il materiale viene rapidamente incorporato nel terreno, mentre potrebbero essere necessari fino a due anni prima che le foglie intere si decompongano e anche l'erba del prato sottostante verrebbe uccisa nel processo.

Rastrellare le foglie - L'alternativa lenta

L'altra alternativa è - rastrellare le foglie - che è lento. I normali rastrelli da giardino sono troppo piccoli e i denti troppo corti. Si riempiono velocemente. Inoltre, è necessario molto lavoro con le braccia e le gambe per liberare un piccolo spazio anche quando si utilizza un telo di foglie per raccogliere le foglie. I moderni rastrelli in gomma, plastica o filo metallico (scope da giardino) sono molto più veloci dei vecchi rastrelli in legno di una volta.

Tuttavia, sono disponibili diverse spazzatrici a spazzola rotante e spazzatrici per foglie a un prezzo sufficientemente moderato da giustificarne l'uso su prati e giardini relativamente piccoli. Uno con cui ho familiarità pesa solo 15 libbre, ha un raccoglitore di tela che tiene tre bushel e funziona a una velocità superiore a tre volte la velocità normale della rastrellatura manuale con poco sforzo.

Per lo spazzamento del prato e la raccolta delle foglie su larga scala esistono anche macchine che funzionano come un aspirapolvere. Per anni i comuni hanno utilizzato grandi raccoglitori di foglie aspiranti per la raccolta delle foglie lungo la strada.

Per i proprietari di casa, l'uso di un soffiatore per foglie a zaino che è più flessibile e meno costoso e molto più divertente rispetto a rastrellare a mano o guidare macchinari.

Una volta che le foglie vengono rastrellate o raccolte meccanicamente, c'è il problema di come portarle via. Uno dei modi più semplici è rastrellare o scaricare le foglie su un grande quadrato di tela (teloni per foglie) o un pezzo di telo di plastica disponibile da molti dei più grandi garden center. Quando è pieno viene raccolto dalle maniglie o dagli angoli legati e portato o tirato via.

Grasscycling - Il valore dell'erba tagliata

Naturalmente, tutto ciò che abbiamo detto sul valore del risparmio di foglie si applica anche all'erba tagliata. Un grave errore è lo scarto di questi ritagli, poiché questa erba a taglio corto che i caseifici britannici chiamano "erba ad alto contenuto proteico" è di grande valore come ingrediente per il miglioramento del suolo.

Molto spesso questi ritagli vengono spazzati via e portati dal prato dove sono stati coltivati, scaricati o spediti in un camion della spazzatura. È così che tali materiali organici, potenzialmente ricchi di valore di miglioramento del suolo, vengono persi.

Ora che abbiamo raccolto le foglie e i rifiuti vegetali, cosa facciamo dopo? In primo luogo, possono essere applicati come pacciame abbastanza pesante a piante come camelie, rododendri, azalee e altre piante che richiedono un terreno acido, poiché senza un po 'di calce tali materiali sono spesso acidi. Un tale uso è buono.

In secondo luogo, possiamo mescolare le foglie e i ritagli nel terreno, ma se non vengono incorporate completamente nel terreno molte foglie hanno la tendenza a maturare e rimanere indecise per diversi anni. Non è buono.

Compostaggio delle foglie con trituratori o smerigliatrici

In terzo luogo, il materiale può essere sminuzzato in uno dei trituratori o smerigliatrici ora prontamente disponibili da produttori come Patriot, WorX, Flowtron, McCulloch, Troy-Bilt, Toro, Yard Machines, Ariens e ripristinato nel terreno come pacciame, incorporato nel terreno o incorporato in un cumulo di compost.

Le macchine disponibili per questo scopo sono troppo grandi e costose per i proprietari di case e le aziende commerciali più piccole. Ora, tuttavia, ce ne sono alcuni che servono bene allo scopo.

Si tratta di macchine da tavolo o su ruote, alimentate da motori elettrici, a gas o azionate a cinghia da trattori da giardino. La fascia di prezzo di queste trinciatrici elettriche rientra nel budget dei normali proprietari di giardini. Un trinciafoglie elettrico viene venduto per circa $ 150.

Una macchina di capacità maggiore come un modello Patriot o Yard Machines alimentato a gas ha un prezzo leggermente superiore ($ 500 - $ 900) ma ha una capacità oraria molto più alta. Tutto dipende da quale soddisfa al meglio la particolare esigenza e il portafoglio.

Ci sono anche alcuni casi in cui le foglie autunnali insaccate sono un utile complemento da giardino - una fonte di materiale per pacciamatura e compostaggio per il prossimo anno - ma è un'operazione che fa perdere tempo cercare di tenere i sacchetti aperti con una mano e riempirli con l'altra. Il modo migliore è creare un telaio portaborse per tenerlo aperto.

Le foglie insaccate, tuttavia, non dovrebbero essere conservate negli edifici. Rappresentano un rischio di incendio e ospitano ratti, topi e insetti. Conservali in un angolo del giardino. Le borse, a seconda del tipo, possono mantenere la loro resistenza alla trazione durante l'esposizione di un inverno.

Un altro buon contenitore per la conservazione delle foglie durante l'inverno può essere fatto di filo di pollame. Questo dovrebbe essere alto circa 4 piedi. Una rete da 1 pollice tiene le foglie meglio di 2 pollici. Con tale stoccaggio si può mantenere una scorta di materiale da pacciamatura per abbattere le erbacce e trattenere l'umidità nel terreno sulle colture orticole e sui cespugli di bacche del prossimo anno.

L'esperienza mostra che molti più giardinieri hanno bisogno di saperne di più sui vantaggi della pacciamatura rispetto all'estrazione di erbe infestanti e alla coltivazione del terreno, nonché sul valore del risparmio di materiali per la costruzione dell'humus.


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