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Scala corazzata sulle piante: come sbarazzarsene


Le cocciniglie sono uno degli insetti più cattivi che attaccano le piante ornamentali nel tuo giardino.

La maggior parte degli insetti in scala ha una copertura cerosa che usano per camuffare la loro presenza, consentendo loro di disidratare le tue piante e diventare vaste colonie prima ancora che tu abbia notato la loro presenza.

La bilancia blindata è una delle maggiori minacce che il tuo giardino dovrà affrontare. Resistenti a una varietà di pesticidi e difficili da individuare fino a quando non è quasi troppo tardi, questi insetti fanno sembrare gli afidi comuni innocui al confronto.

Cos'è la scala corazzata?

Una delle tre più grandi famiglie di scale, le bilance corazzate provengono dalla famiglia Diaspididae.

Proprio come i loro parenti delle squame molli (Coccidae), gli insetti in scala corazzata producono una copertura cerosa chiamata test per schermare la loro presenza. A differenza dei loro parenti, tuttavia, questo scudo di cera non è attaccato ai loro corpi e può essere rimosso per rivelare l'insetto sottostante.

Diverse specie di scaglie corazzate possono avere cicli di vita molto diversi, ma alcune cose le legano insieme. Una volta che le uova si schiudono, le giovani scaglie corazzate, conosciute come crawler, si sparpagliano in cerca di un buon punto di alimentazione.

Questo potrebbe essere a pochi centimetri di distanza. Una volta che hanno trovato un buon punto, le scaglie corazzate inseriscono l'apparato boccale e iniziano a nutrirsi.

Non si muovono mai da questo punto e formano l'armatura per nasconderli e proteggerli da predatori e pesticidi allo stesso modo. Generalmente svernano nel loro test e molte specie depongono le uova prima di morire in primavera.

Che danno causa la scaglia corazzata?

Le scaglie corazzate danneggiano le piante drenando i loro liquidi. La linfa di una pianta è il suo sangue e questi piccoli vampiri rallentano il trasporto dei nutrienti mentre le piante ospiti si seccano.

Ciò può causare la caduta delle foglie, malattie, una maggiore sensibilità ai cambiamenti ambientali e la morte dei rami o persino dell'intera pianta.

Mentre le scaglie corazzate non producono melata (che a sua volta porta alla crescita del fungo della muffa fuligginosa nera) come i loro parenti delle squame molli, la loro maggiore resistenza alla maggior parte dei metodi di trattamento li rende un nemico mortale.

Ciò che rende le infestazioni su scala particolarmente problematiche è il modo in cui tendono a colpire le piante già danneggiate.

Ornamentali insieme ad alberi e arbusti che sono stati colpiti da siccità, cattive condizioni di impianto, danni fisici o sbalzi di temperatura improvvisi tendono a essere compromessi, incoraggiando le infestazioni.

Quali piante attaccano le scaglie corazzate?

A seconda di dove vivi negli Stati Uniti, è più probabile che tu veda tipi specifici di bilancia blindata. Molte di queste specie prendono il nome dalla pianta ospite che attaccano più spesso, ma l'infestazione di altre piante può verificarsi quando la fonte di cibo preferita non è disponibile.

Alcune delle specie su scala corazzata più comuni e le loro piante bersaglio includono:

Scala Euonymus - Con tre o quattro generazioni all'anno, questi attaccano le camelie, Euonymus, agrifogli e pachysandra. Solo la femmina adulta è corazzata e talvolta può essere indicata come scaglia di conchiglia. Lasciano macchie gialle sulle cime delle foglie e possono provocare una caduta eccessiva delle foglie.

Scala cupa, scala di acero giapponese - Questi attaccano i tronchi e i rami degli aceri rossi, così come altri alberi. Hanno una generazione all'anno e i loro test hanno un punto (offset per le femmine e vicino al limite per i maschi). I segni includono corteccia grigio scuro, deperimento dei rami e baldacchini sparsi.

Scala di ginepro - Con test bianchi circolari che hanno un centro giallo, questa specie in scala si concentra su arborvitae, cipresso, falso cipresso e ginepro. Si riproducono solo una volta all'anno e le infestazioni possono causare scolorimento dell'ago o morte.

Scala oscura - Questi parassiti piatti e grigi si riproducono solo una volta all'anno e i loro crawler sono spesso attivi per periodi più lunghi. Più comunemente infestano il hickory e la quercia.

Scala del tè - Molto spesso infestando foglie di camelia e agrifoglio, questa varietà si schiude per gran parte dell'anno, rendendo più difficile individuarle durante la fase di crawler.

Le infestazioni tendono ad essere più pesanti sulle foglie interne e il sintomo più comune è la macchia gialla sulle foglie infestate.

Come controllare la bilancia corazzata?

Il momento più semplice per individuare la bilancia corazzata è quando la fase "crawler sono attivi". Una volta al sicuro sotto la tenda, gli adulti sono altamente resistenti ai cambiamenti ambientali, agli insetticidi, ai parassitoidi e ai predatori.

L'emergenza del crawler e il tempo di attività variano in base alla specie e più di una specie potrebbe infestare la tua pianta.

Un'attenta ispezione delle piante inclini a scalare l'infestazione a intervalli regolari può aiutare a individuare i progressi eccessivi dell'infestazione da parte dei crawler. Un altro vantaggio di catturare le scaglie corazzate durante la fase del crawler è la maggiore vulnerabilità che devono affrontare durante questo periodo.

Prova a usare olio per orticoltura, un regolatore della crescita degli insetti, sapone insetticida, olio di Neem o un insetticida sistemico. Assicurati che tutti gli insetticidi siano contrassegnati specificamente per la bilancia corazzata, non solo per le cocciniglie in generale.

Infine, i test non sono a prova di proiettile. Se riesci a individuare le squame morbide o corazzate su una pianta, usa una buona lente d'ingrandimento per esaminare le superfici delle piante infestate per vedere se le squame sono state masticate o se ci sono buchi nelle coperture delle scale dai parassiti.

In questi casi, potrebbe essere meglio monitorare semplicemente la situazione e lasciare che i nemici naturali facciano il loro lavoro.


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